Het middel remdesivir –in Europa op de markt gebracht door Gilead onder de merknaam Veklury®- is door de Europese medicijnwaakhond EMA na een versnelde procedure onder voorbehoud goedgekeurd voor toediening aan COVID-19 patiënten (12+ jaar) die extra zuurstof nodig hebben en een last hebben van een longontsteking.1 Verwacht wordt dat de Europese Commissie het advies van de EMA overneemt, wat inhoudt dat het middel op korte termijn in de hele EU toegediend kan worden. Daarmee is remdesivir het eerste toegelaten coronageneesmiddel in Europa.

Vier dagen korter

Remdesivir was ooit ontwikkeld als een anti-ebola middel. In een grote studie in de Verenigde Staten met meer dan 1.000 COVID-19 ziekenhuispatiënten bleek het middel ervoor te zorgen dat coronapatiënten met longproblemen en behoefte aan extra zuurstof gemiddeld 4 dagen korter in het ziekenhuis hoefden te blijven.2 De groep ernstige zieke proefpersonen die vanaf hun opname in het ziekenhuis met het middel behandeld werden lagen gemiddeld 11 dagen in het ziekenhuis en de patiënten die een placebo kregen gemiddeld 15 dagen. Patiënten die niet ernstig ziek waren hadden weinig baat bij remdesivir. Ook had het middel weinig effect bij patiënten die al aan de beademing lagen.

Compassionate use

De mogelijke werkzaamheid van remdesivir wordt al geruime tijd onderzocht, ook in Nederland. Op basis van een zogenaamd 'compassionate use' programma kon het middel beperkt ingezet worden. Hierbij wordt een middel ingezet voor een aandoening waarvoor het (nog) niet is goedgekeurd, bij een patiënt met een conditie die op korte termijn levensbedreigend is en waarvoor geen alternatieve behandeling mogelijk is.

Nu het ernaar uit ziet dat remdesivir breed ingezet kan worden in heel Europa rijst wel de vraag of er voldoende van het middel beschikbaar zal zijn. Farmaceut Gilead heeft wel wereldwijd diverse samenwerkingspartners gevonden om het middel in grote hoeveelheden te produceren.

Remdesivir als spray

Daarnaast is Gilead ook bezig met nieuwe studies rond remdesivir. In een ervan wordt onderzocht of het middel net zo effectief is wanneer de dosering gehalveerd wordt –wat simpelweg inhoudt dat er twee keer zo veel mensen behandeld kunnen worden- en of het middel ook als een spray toegediend kan worden.3

Bronnen

  1. Lees hier de verklaring van de European Medicine Authority EMA
  2. National Institute of Allergy and Infectious Diseases
  3. Lees een open brief van Daniel O’Day, de CEO van Gilead over remdesivir