De Nationale Griepprikdag staat voor de deur. Op 11 oktober organiseert De Influenza Stichting een seminar in Den Haag waarin experts hun visie delen op de huidige ontwikkelingen rondom influenza. Tegelijk start er een informatiecampagne over de griepprik, en waarom het verstandig is om er eentje te nemen. Jaarlijks maken werkgevers in ons land tussen de 500 tot 1300 miljoen verzuimkosten dankzij het griepvirus. Door huisartsbezoeken, ziekenhuisopnames en -zo nu en dan- volle IC's stijgen de kosten voor de maatschappij vaak nog verder. Door de versoepelde coronamaatregelen verwachten virologen dit jaar een pittig griepseizoen. Daarom vraagt de Nederlandse Influenzastichting met een Nationale Griepprikdag op 11 oktober aandacht voor de griepprik. In oktober en november krijgen zo'n 6 miljoen mensen in ons land van hun huisarts een uitnodiging voor de jaarlijkse griepprik. De griepprik is bedoeld voor mensen van 60 jaar en ouder, en voor volwassenen en kinderen met bepaalde medische aandoeningen.

Risicogroepen

Daarbij horen onder meer mensen in de volgende risicogroepen:
  • longziekten en aandoeningen aan de luchtwegen;
  • hartziekten, zoals mensen die een hartaanval gehad hebben, mensen die hartklachten hebben zoals hartritmestoornissen, of mensen die een hartoperatie hebben ondergaan;
  • diabetes (suikerziekte);
  • een nieraandoening;
  • weinig weerstand door andere ziekten of door een medische behandeling; bijvoorbeeld mensen met leukemie, mensen die een kankerbehandeling ondergaan, mensen met HIV en mensen die immuunonderdrukkende medicijnen krijgen;
  • mensen met een verstandelijke handicap die in een instelling wonen;
  • een verminderde weerstand tegen infecties, bijvoorbeeld door levercirrose;
  • mensen in een verpleeghuis, die niet vallen onder bovengenoemde categorieën.
Wie niet in deze categorieën valt en toch een griepprik wil moet die –soms gedeeltelijk- zelf betalen, afhankelijk van hoe men verzekerd is. Bij de huisarts kan een recept voor de griepprik gevraagd worden, en daarna kunnen mensen het vaccin zelf bij de apotheek komen. De huisarts dient vervolgens de injectie toe. Er zijn ook werkgevers die hun werknemers de griepprik aanbieden.

Zorgverleners

Vorig jaar was de belangstelling voor de griepprik hoger dan anders vanwege de COVID-19 pandemie. Er dreigde toen zelfs een tekort aan griepvaccin. Dit jaar zijn er dan ook 600.000 extra griepvaccins ingeslagen. Volgens de Influenza Stichting is de vaccinatiegraad weliswaar stijgende maar nog niet in de buurt van de door de Wereldgezondheidsorganisatie WHO aanbevolen 75%, en ook onder zorgverleners wordt de vaccinatiegraad ‘verre van ideaal’ genoemd. Soms kan een griepepidemie lang duren en leiden tot veel ziekenhuisopnames, en als er dan ook nog een hoog ziekteverzuim onder zorgpersoneel is kan dat voor problemen zorgen.

Zwaarder griepseizoen

Of we aan de vooravond staan van een heftig griepseizoen is moeilijk te voorspellen. In 2021 was er wereldwijd nauwelijks sprake van griep, en dat heeft waarschijnlijk vooral te maken met de lockdowns, het afstand houden en het gebruik van mondkapjes. Virologen verwachten dat het komend griepseizoen toch zwaarder zal zijn, omdat veel van de coronamaatregelen opgeheven zijn of worden, en er daarnaast sprake is van een hogere bevattelijkheid voor het influenzavirus na een grieploos jaar. De COVID-pandemie heeft er wel voor gezorgd dat er meer aandacht is voor vaccinaties. De Gezondheidsraad heeft mede daarom de indicatiestelling voor griepvaccinaties herzien en extra risicogroepen toegevoegd, zodat meer mensen gratis een griepprik kunnen krijgen. Maar er is daarnaast ook meer en betere informatie over het nut van de griepprik nodig, denkt de Influenzastichting, en er moet ook een strategie komen om ‘fake news’ tegen te gaan, onder meer op social media.

Seminar

Die onderwerpen en meer komen aan de orde tijdens een seminar die op 11 oktober wordt gehouden op het ministerie van VWS in Den Haag. Daarbij zullen experts, zoals Jaap van Dissel, Marion Koopmans en Maarten Postma hun visie delen over de belangrijkste ontwikkelingen rondom influenza. Meer informatie Bezoek de website van de Nederlandse Influenzastichting